¿Su hijo con frecuencia muestra signos intensos de miedo mientras duerme? ¿Te preocupa que sea más que pesadillas normales?

Muchos padres se han despertado en la noche para consolar a un niño perturbado que sufre su primera pesadilla, pero los terrores nocturnos traen un nuevo nivel de miedo a esta situación ya estresante.

Controlar los terrores nocturnos y comprender por lo que está pasando su hijo puede ayudar a aliviar sus preocupaciones y prevenir un ataque futuro.

¿Qué Son Los Terrores Nocturnos?

Hasta el 6 por ciento de los niños están plagados de terrores nocturnos, un tipo de trastorno del sueño caracterizado por miedo intenso, llanto o pánico en el sueño de un niño.

Este trastorno generalmente se observa alrededor de los 3 años, pero puede ocurrir más tarde y, por lo general, es mayor a los 13 años ( fuente ).

Reconocer los síntomas de los terrores nocturnos es importante para implementar un plan de control exitoso y reducir los riesgos. Un niño que experimenta terrores nocturnos puede estar más cansado y de mal humor, lo que lleva a problemas de comportamiento adicionales.

Cuando dormimos, hay dos tipos diferentes a través de los cuales pasa nuestro cerebro, cada uno con un conjunto de etapas específicas. Un terror nocturno es un tipo de turbulencia que un niño experimenta cuando llega a la etapa final del sueño antes de ingresar a su ciclo REM ( fuente de movimiento ocular rápido ).

Pesadillas Versus Terrores Nocturnos

En la superficie, las pesadillas y los terrores nocturnos pueden parecer muy similares y pueden confundir a los padres durante meses antes de darse cuenta de cuán profundo es realmente el problema para su hijo.

Tanto las pesadillas como los terrores nocturnos provocan una reacción de miedo por parte de su hijo. En una pesadilla, su hijo generalmente se despertará solo o será despertado fácilmente por usted. Un terror nocturno es lo opuesto a esto, manteniendo a su bebé atrapado en este pánico hasta por una hora a la vez.

¡Es aterrador para los dos! Cuando mi hijo comenzó a tener terrores nocturnos, pensé que mi corazón se rompería por completo. Sabía que algo andaba mal inmediatamente por la forma en que actuaría mientras aún estaba en un sueño profundo e irrompible.

Los terrores nocturnos pueden mostrar una variedad de signos, pero algunos de los más comunes incluyen:

  • Llanto intenso y fuerte: a veces puede incluir otros signos verbales de angustia, como gemir, gritar o jadear.
  • Miembros agitados o rígidos y temblorosos: cuando su hijo se asusta tanto, sus habilidades motoras se vuelven menos controlables, lo que provoca movimientos repentinos a medida que su cerebro trata de procesar el estrés y salir del terror. A veces un niño puede sentarse o rodar, a pesar de estar profundamente dormido

¿Por Qué Ocurren Los Terrores Nocturnos?

Los terrores nocturnos pueden ocurrir por una gran variedad de razones y causas.

Por definición, los terrores nocturnos son causados ​​por una sobreestimulación del sistema nervioso durante el sueño. Esto puede suceder por varias razones, algunas de ellas hereditarias y otras relacionadas con el estrés.

Hasta el 80 por ciento de los niños que sufren terrores nocturnos tienen antecedentes familiares con trastornos del sueño ( fuente ).

Eliminar el estrés y observar su dieta y su entorno pueden ayudarlo a comprender qué desencadena estos episodios. En el caso de mi hijo, no dormía lo suficiente. La introducción de un tiempo de siesta más largo , una hora de acostarse más temprana y mejores rutinas antes de acostarse ayudan a reducir la cantidad de episodios.

Otras razones por las que su hijo puede experimentar terrores nocturnos podrían ser:

  • Nuevos medicamentos: tomar un nuevo medicamento puede provocar terrores nocturnos.
  • Estrés recurrente: comenzar una escuela, experimentar bullying , aumentar las peleas en el hogar u otras formas de estrés como resultado de los cambios son una posible causa.
  • Cambio de ubicación: Alojarse en un lugar diferente como un motel o la casa de un amigo también podría desencadenar un terror nocturno.

Cómo Controlar Los Terrores Nocturnos

No hay un tratamiento específico para los terrores nocturnos, y eso puede ser frustrante. Sin embargo, todavía hay pasos que puede seguir para ayudar a controlar o reducir los episodios.

1. No Despierte A Su Hijo

Forzar a su hijo a despertarse puede dejarlo confundido e incapaz de volver a dormir. Además, cuando su hijo tiene un terror nocturno, duerme profundamente, lo que dificulta despertarlo.

La clave es dejarlos dormidos: el episodio de terror nocturno generalmente terminará en unos minutos.

Puede ser difícil dejarlos en este estado, pero tenga en cuenta que no recordarán cuando se despierten por la mañana. Deja que se queden dormidos, quédate con ellos y el momento pasará.

2. Haz Sus Vidas Pacíficas

Después de analizar las posibles causas de los terrores nocturnos de su hijo, asegúrese de eliminar o reducir las fuentes de estrés en sus vidas. Esto puede requerir un poco de trabajo de investigación de su parte.

Hable con su hijo en un tono alegre y alegre y vea si se abren sobre algo que lo moleste.

3. Seguir Sus Episodios

Hacer un registro de cuándo ocurren los episodios y cuánto duran puede ayudarlo a descubrir un patrón. Si lo hace, trate de despertar a su hijo unos minutos antes y manténgalo despierto por un corto período de tiempo.

Asegúrese de no sobreestimularlos o de lo contrario no podrán volver a dormir ( fuente ).

4. Mantenga Su Habitación Ordenada

Los juguetes que se colocan alrededor de la cama de su hijo pueden ser un peligro si pueden caerse del colchón . Si ya no usa una cuna , asegúrese de que no haya nada dañino en el camino si su hijo se tira al piso durante un episodio.

5. Documentar Su Sueño

La falta de sueño o el insomnio es una de las principales causas de los terrores nocturnos, así que lleve un diario de cuándo duerme su hijo y durante cuánto tiempo lo hace.

También es una buena idea documentar qué tan descansados ​​parecen después de las siestas o también en la mañana, para tener una idea de cuánta calidad del sueño están obteniendo.

6. Sigue Una Rutina

Crear una rutina positiva para la hora de acostarse aumenta la familiaridad y la confianza con su hijo en relación con la hora de acostarse. Los beneficios se extienden más allá del control de los terrores nocturnos, y también es una gran experiencia de unión entre usted y su hijo.

7. Apóyate

Como madre, puede ser más que doloroso ver a nuestro hijo sufrir un terror tan intenso en un sueño que no puede escapar. Es natural sentirse deprimido, indefenso o incapaz de dormir usted mismo si su hijo tiene estos episodios.

Mantener el autocuidado es tan importante como consolar a su hijo y controlar sus terrores nocturnos.

¿Termina La Pesadilla?

Tenga la seguridad de que los terrores nocturnos no suelen durar mucho tiempo. Unas pocas semanas como máximo, y el cerebro de su hijo descubrirá cómo pasar sin problemas de una etapa del sueño a otra sin el terror.

Con algunos trucos, como el seguimiento de su sueño y la reducción de los factores estresantes cotidianos, puede ayudar a mantenerlos durante este tiempo y asegurar su vínculo.

¿Has manejado los terrores nocturnos en tus hijos? ¿Tienes consejos sobre cómo ayudar? Comparta sus experiencias o sugerencias útiles en los comentarios a continuación.