¿Desea que su hijo aprenda un segundo idioma para poder hablar con parientes que no hablen inglés? ¿O desea que su bebé sea bilingüe para que algún día esté mejor equipado para viajar, requisitos de idiomas extranjeros en la escuela o el mercado laboral?

No importa cuál sea su motivación, hablar dos idiomas beneficiará enormemente a sus hijos.

Si su objetivo es criar a un bebé bilingüe, ¡tiene trabajo que hacer! Veamos qué puede esperar y toda la información que necesita para comenzar.

La Tendencia Creciente Del Multilingüismo

Los residentes en los Estados Unidos están poniendo más énfasis en el multilingüismo que nunca antes. Algo de eso es necesariamente: algunos padres y abuelos hablan poco o nada de inglés, por lo que para conversar con ellos un niño tiene que aprender un segundo idioma.

Pero gran parte de la diversidad de idiomas en los Estados Unidos es por elección en lugar de necesidad.

Haciendo Progreso

La cantidad de multilingüismo que ve varía de un estado a otro, pero en general como país, hemos avanzado mucho desde 1980. En 1980, solo el 10.68 por ciento de los EE. UU. Era bilingüe. Para 2016, ese número había aumentado a 20.14 por ciento (1) .

Pero todavía estamos muy por detrás de muchos otros países donde el bilingüismo es mucho más común. En Suiza, aproximadamente el 42 por ciento de los residentes hablan dos o más idiomas todos los días.

Hay un par de razones por las cuales el bilingüismo de los Estados Unidos ha aumentado. Una importante es que más inmigrantes se encuentran en los EE. UU., Traen su idioma con ellos y, a menudo, también aprenden inglés. Como tienen hijos, a menudo hablan ambos idiomas a sus hijos.

Otro es un padre que toma la decisión de enseñar a sus hijos más de un idioma porque piensan que es bueno que lo sepan.

Beneficios De Ser Bilingüe

Si va a dedicar todo este tiempo y esfuerzo a criar a un niño bilingüe, es mejor que tenga beneficios. No es que vayas a renunciar a tus valiosos minutos de tiempo libre por algo que no ofrece ninguna recompensa.

El bilingüismo beneficiará a su bebé en el futuro. Estas son algunas de las formas en que les ayudará:

  • Apreciación por otras culturas: cuando un niño aprende otro idioma, les abre otro mundo. Aprenden más que solo palabras, aprenden sobre toda una clase de personas y sus costumbres. Eso puede ser invaluable para el resto de sus vidas.
  • Aprenden que el mundo es un lugar grande y diverso: puede ser fácil para los niños sentir que todo el mundo es su vecindario o sus pueblos. Aprender un idioma extranjero los obliga a pensar en sí mismos como ciudadanos globales.
  • Fortaleza mental: su hijo debe experimentar un aumento en su función cerebral sin importar la edad en que comience a aprender un segundo idioma (2) . Según algunas investigaciones, hablar un segundo idioma puede conducir a una mejor concentración e incluso a una mayor inteligencia.
  • Conseguir el trabajo soñado: hablar más de un idioma puede hacer que su hijo sea un candidato más atractivo cuando algún día empiece a buscar trabajo.
  • Sentirse más cómodo viajando: nunca se sabe qué oportunidades de viaje pueden surgir para su hijo en el futuro. Muchas universidades ofrecen programas en los que los estudiantes estudian en el extranjero.
  • Ayuda a mejorar la memoria y puede retrasar la demencia: algunos estudios han demostrado que los idiomas adicionales pueden mejorar los recuerdos de adultos y niños. Otros estudios han demostrado una correlación entre aprender otro idioma y la demencia tardía, aunque ese vínculo no se ha verificado de manera concluyente. Aún así, si tiene antecedentes familiares de demencia, no estaría de más aprender ese segundo idioma junto con su hijo.
Cosas Que Debe Saber Antes De Comenzar

Para algunas familias, decidir cuál será el segundo idioma de un niño es fácil. Si ya hay un idioma nativo hablado por familiares, esa es la opción obvia. Es una excelente manera de fortalecer los lazos familiares y enseñarle a su hijo más sobre la cultura de su familia.

Pero a veces la elección no es tan fácil, especialmente si se busca el bilingüismo únicamente por los beneficios para su hijo, no por una razón familiar.

Entonces, ¿cómo puede decidir qué idioma enseñarle a su hijo?

  • Examine sus razones: si está enseñando bilingüismo porque quiere que su hijo tenga una ventaja más adelante en la vida, puede elegir un idioma popular que hable mucha gente. Buenas selecciones incluyen chino, español, francés o alemán.
  • Conoces un idioma extranjero: si ya conoces un idioma, esa puede ser una razón convincente para enseñarlo. Podrá impartir sus conocimientos a su hijo mientras repasa sus propias habilidades.
  • Si tiene un instructor cerca para ese idioma: si tiene un vecino, un pariente o un amigo que sabe un idioma extranjero, tiene sentido al menos considerarlo, ya que tendrá recursos accesibles. De lo contrario, tendrá que ver si hay un maestro cerca que pueda ser contratado; sin embargo, es posible que no tenga muchas opciones de idioma en ciudades más pequeñas o áreas rurales.
  • Lo que su hijo quiere: los niños mayores pueden tener un fuerte sentimiento sobre qué idioma quieren aprender. Si tienen un cierto idioma en mente, permítales elegirlo. Estarán más motivados si tienen algo que decir sobre lo que están aprendiendo.
¿Vapor Completo Por Delante O Hacia Adentro?

Una vez que haya decidido que desea enseñarle a su hijo un segundo idioma, debe decidir sobre su nivel de compromiso. Su hijo no va a aprender rápidamente si solo dedica tiempo ocasional a enseñarle. Está bien si quiere avanzar lentamente porque no tiene mucho tiempo para dedicarlo, pero debe ser consciente de no esperar demasiado.

1. Baby Steps

Si no está dispuesto a dedicar más de unos minutos a la semana, es posible que desee utilizar recursos como dibujos animados y espectáculos para niños pequeños que introducen palabras o frases simples.

Si está enseñando español, su hijo podría disfrutar viendo a Dora la Exploradora. Sin embargo, para ayudar a su hijo a aprender de los dibujos animados, necesitarán una participación más activa que solo mirar estos programas.

Deberá reforzar su aprendizaje ayudándoles a conectar la información. La investigación muestra que los niños aprenden mejor de las pantallas cuando les hablas de lo que están aprendiendo o relacionas lo que están viendo con experiencias pasadas (3) .

Por ejemplo, si desea enseñarle a su hijo una palabra en español que dice Dora, puede:

Repíteles la palabra mientras miras el programa.
Ayude a su hijo a identificar el objeto nombrado en la vida real.
Recuérdeles la palabra cuando vea el objeto fuera de su hogar.
Tenga en cuenta, sin embargo, algunas precauciones de tiempo de pantalla.

Tomar Nota

La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) recomienda que los bebés menores de 18 meses no usen ningún medio digital, como tabletas , teléfonos y televisión, excepto las videollamadas (4) .

La exposición excesiva puede causar problemas como la sobreestimulación, problemas de sueño y falta de tiempo de unión entre el bebé y los padres. Para niños mayores de dos a cinco años, la AAP recomienda como máximo una hora de tiempo de pantalla por día .

Tenga en cuenta que su hijo aprenderá vocabulario básico a un ritmo bastante lento con este método; no será suficiente para que sean fluidos. Pero si solo desea introducir palabras básicas e impulsar el interés por más, los programas de televisión divertidos pueden ayudarlo. Por lo menos, estarán entusiasmados de aprender el idioma de Dora.

2. Esfuerzo Moderado

Si bien puede manejar la introducción de pequeños pasos por su cuenta con poco esfuerzo, si desea ver resultados más rápidos e impresionantes, necesitará aumentar su esfuerzo.

Para progresar más, necesitará a alguien que domine el idioma que su hijo está aprendiendo. Puede ser usted, un pariente, una niñera o un instructor de idiomas. Quienquiera que sea, debe señalar que su hijo habla con esa persona al menos dos o tres veces por semana.

Con este nivel de compromiso, si es consistente, su hijo debería poder tener conversaciones cortas y simples con otros en su segundo idioma.

3. Vapor Completo Por Delante

Si usted o sus familiares hablan otro idioma y desea sumergir completamente a su hijo en ese idioma, ¡adelante! Lo recogerán rápidamente si tienen acceso constante a ese idioma.

Solo puedes hablar el segundo idioma en casa si eliges a niños en edad escolar, guardando su exposición al inglés para cuando están en la escuela. O puede elegir hablar inglés todo el tiempo, excepto por una o dos horas designadas todos los días cuando solo se habla el segundo idioma en el hogar.

Algunas familias tienen un padre que solo habla inglés con su hijo, mientras que el otro padre solo habla el segundo idioma. No existe un método correcto o incorrecto, pero si planea lanzarse directamente a las aguas bilingües, lo más importante que debe hacer es asegurarse de que su hijo tenga mucho acceso al segundo idioma a través de conversaciones reales y materiales de lectura .

Las Claves Del Éxito

Has descubierto qué idioma enseñar y qué tan rápido quieres que tu hijo se sumerja. ¡Estás listo para comenzar! Pero, primero, aquí hay algunos consejos a tener en cuenta que ayudarán a garantizar el éxito de su hijo.

1. Comienza Joven

Aunque cualquier persona de cualquier edad puede aprender varios idiomas, es más fácil para los niños pequeños. Nunca es demasiado temprano para comenzar o demasiado tarde, pero el momento óptimo para introducir otro idioma es entre la etapa del recién nacido y hasta los 6 años (5) .

Piense en la rapidez con que los niños aprenden idiomas: es sorprendente cuánto aprenden en tan poco tiempo. Esta habilidad no solo está orientada a su lengua materna, sino que puede hacerlo con cualquier idioma al que esté expuesto.

Eso se debe en parte a que usan secciones del cerebro que tienen que ver con la adquisición del lenguaje. Esa sección deja de crecer tan rápido alrededor de los 11 años. Eso no significa que una persona no pueda aprender un segundo idioma, solo que se vuelve más difícil hacerlo.

Se Trata De Actitud

Otra razón por la que es más fácil para los niños pequeños aprender es porque no han desarrollado ninguna actitud negativa sobre el aprendizaje o su capacidad para captar información.

Cuando estaba en la escuela primaria, amaba las matemáticas y me destacaba en ellas. Pero en la escuela secundaria, la mera mención de la palabra matemática me hizo gemir.

No fue porque ya no tenía la habilidad, simplemente desarrollé una actitud negativa al respecto después de escuchar a todos mis amigos quejarse de eso y porque los problemas tomaron más tiempo para resolver que las simples ecuaciones que enfrenté cuando era más joven.

Los niños pequeños no tienen la duda y la negatividad de sus compañeros para lidiar. No serán conscientes de las palabras mal pronunciadas frente a sus amigos como lo serán si intentan aprender un idioma en la escuela secundaria o preparatoria. Su actitud no se interpondrá en el camino.

2. Plan

Aprender otro idioma no sucederá por accidente. Va a tomar una planificación seria. Primero, debe elegir el idioma correcto en función de si tiene maestros o adultos que hablen regularmente con su hijo en ese idioma. Para los niños mayores, recuerde tener en cuenta su preferencia de idioma para alimentar su deseo de aprender el idioma.

Tendrá que planificar para encontrar los materiales que necesitará su hijo y hacer un cronograma que les permita tiempo suficiente para cultivar su nueva habilidad.

3. Crear Exposición

Sin la exposición a su nuevo idioma, un niño nunca captará más que palabras básicas de vocabulario . Si bien pueden memorizar cosas simples como contar hasta 10, sus habilidades nunca tendrán la oportunidad de crecer. Y cuando se trata de idiomas extranjeros, si no lo usa, lo pierde.

Por lo tanto, necesitarán un lugar donde se les anime a hablar en su nuevo idioma, así como encontrar a alguien que pueda llevar sus lecciones al siguiente nivel.

4. Encuentra La Oportunidad

Nada entusiasmará más a su hijo con su nuevo idioma que tener la oportunidad de usarlo en el mundo real. Si bien las conversaciones con su maestro o pariente que usa el idioma son excelentes, nada mejor que un encuentro orgánico en el que ven que su arduo trabajo valga la pena.

Si su hijo está estudiando francés, eso no significa que tenga que romper el banco y reservar el viaje de su vida a Francia. ¡A menos que pueda convencer de alguna manera a su pareja de que los gastos están justificados , por supuesto!

Hacer que su hijo se entusiasme con sus estudios podría ser tan simple como llevarlo a un restaurante francés donde se les permite ordenar lo que quieren del menú y hablar francés rudimentario al camarero.

5. Hazlo Divertido

Si parece trabajo o presión, su hijo se resistirá a aprender otro idioma con todo lo que tiene. Y cualquiera que haya visto a un niño pequeño ponerse en forma en una tienda de comestibles sabrá de lo que estoy hablando. Si su hijo no está a bordo, puede despedirse de la idea de un adiós bilingüe.

Una forma segura de entusiasmarlos por aprender otro idioma es hacerlo divertido. Canta, baila y juega a tu manera a través de la enseñanza del idioma y ni siquiera entenderán que están perfeccionando en secreto una nueva habilidad. Use títeres que solo hablen el segundo idioma o canten canciones simples.

6. Llevarlo Al Siguiente Nivel

Para ayudar a su hijo a hablar con fluidez, se necesitará más que su comprensión básica de un idioma o una exposición limitada a alguien que hable el idioma. Si su objetivo es la fluidez, es posible que desee buscar clases para su hijo.

Métodos Para Hogares Bilingües

Si tiene un hogar bilingüe donde un pariente habla una lengua nativa que le está enseñando a su hijo, hay varias maneras de enseñar ese idioma a la próxima generación. Veamos cómo puedes lograr ese objetivo.

Un Padre, Un Idioma

Este método implicaba que el padre que habla el segundo idioma solo hable con su hijo usando este idioma, no inglés si ese es el idioma principal. El otro padre hablará el otro idioma.

Pros
  • El niño sabe exactamente qué padre les hablará qué idioma, por lo que hay menos posibilidades de confusión.
  • Su hijo tendrá mucha exposición al segundo idioma.
Cons
  • Este método limita el tiempo que un niño puede pasar conversando con ambos padres a la vez. Y a menos que los padres hablen el idioma, a veces puede ser aislante para ellos.

Todos Participan

Con este método, todos hablan al menos un poco de ambos idiomas en el hogar. Puede ser una experiencia de aprendizaje para todos.

Pros
  • Promueve la inclusión en lugar de excluir a nadie.
  • Puede fortalecer las habilidades lingüísticas de todos en la familia.
Cons
  • Puede conducir a que el idioma principal se hable con más frecuencia, a menos que sea estricto con respecto a la frecuencia con que se usa el segundo idioma.

Método De Tiempo Y Lugar

Este método establece cuántos días se debe usar cada idioma y dónde. Puede elegir alternar idiomas todos los días en casa o asignar una hora al día para el segundo idioma: la estructura depende de usted.

Pros
  • Puede configurar esto para un momento que sea conveniente para usted.
  • Su hijo siempre sabrá cuándo es el momento de hablar el otro idioma, lo que limitará la confusión.
  • Todos pueden ser incluidos con este método.
Cons
  • Puede ser difícil cumplir con un horario firme para los niños en edad escolar que tienen otras obligaciones.
Mitos Comunes Sobre La Crianza De Un Niño Bilingüe

¿Ha escuchado algunas cosas sobre enseñarle a su hijo otro idioma que le preocupa? Veamos la realidad detrás de algunos mitos que escuchará sobre los niños bilingües.

Su Hijo No Sabrá La Diferencia Entre Los Idiomas.
Esta es una preocupación común, pero es totalmente falsa. Los niños son increíblemente sensibles a las diferencias en los idiomas. Puede ser más complicado cuando los idiomas son similares, pero incluso así, los niños podrán distinguir entre los dos rápidamente.

Creará Retrasos Con Su Discurso, Lo Que Los Retrasará En La Escuela.
A veces, un niño que está aprendiendo más de un idioma comenzará a hablar más tarde que los niños que solo saben un idioma, pero esto es raro. Sin embargo, el retraso no es motivo de preocupación (6) . No causa un gran retraso y no significa que su hijo se esté quedando atrás.

Mezclarán Ambos Idiomas, Lo Que Les Creará Problemas.
Su hijo puede mezclar los idiomas ocasionalmente. Eso es perfectamente normal, y no significa que su hijo vaya a tener más dificultades con ninguno de los dos idiomas.

Cuando note que su hijo usa palabras del segundo idioma mientras habla el primero, todo lo que tiene que hacer es recordarle suavemente que la palabra que acaba de decir es de otro idioma. A veces los niños se dan cuenta de que lo están haciendo solos y se corrigen ellos mismos.

Entonces, aunque su hijo puede confundir sus palabras a veces, no es una indicación de un problema y no es nada de qué preocuparse.

Si No Comienza Temprano, Será Demasiado Tarde Para Introducir Otro Idioma.
Nunca es demasiado tarde para aprender un nuevo idioma: los adultos de entre 70 y 80 años incluso pueden hacerlo. El hecho de que sea más fácil para los niños comprender el nuevo idioma cuando son más jóvenes no significa que no debas molestarte si no intentas enseñarles hasta que sean adolescentes.

Los Niños Pueden Aprender Un Segundo Idioma Fácilmente.
Si bien puede ser fácil para un niño aprender otro idioma, no significa que todos los niños sean fluidos sin problemas. Todavía tienen que poner el trabajo en aprenderlo. Y los padres deben entender que su hijo todavía no hablará el idioma con fluidez durante años, del mismo modo que un bebé no habla inglés con fluidez durante años.

Las expectativas poco realistas sobre el final de un padre pueden descarrilar el progreso de un niño y hacer que los niños mayores sientan que están fallando o no son lo suficientemente inteligentes como para ponerse al día.

Dale El Viejo Intento De La Universidad

No importa la edad de una persona, aprender un segundo idioma es una habilidad útil, ya sea para viajar, ampliar el mundo de una persona u obtener una ventaja en un mercado laboral competitivo.

Aunque es más fácil enseñarle a su hijo otro idioma mientras es más joven, puede hacerlo absolutamente si es mayor. Solo recuerde darles consistencia y hacer que sea divertido para ellos.

¿Has estado enseñando a tu hijo a hablar otro idioma? Si es así, ¿cuál elegiste y por qué? Comparta cualquier consejo que tenga y pase este artículo a cualquier otro padre que conozca.