Cuando pensamos en el cabello, nuestro pensamiento inmediato son los hilos habituales que tenemos en la cabeza. Pero hay otro tipo que generalmente solo se ve en los bebés recién nacidos, oficialmente conocido como lanugo.

Hoy hablaremos sobre eso: qué es y por qué se desarrolla, y si puede volver a crecer más tarde.

¿Qué Es El Lanugo?

Lanugo es un cabello fino sin pigmento que comienza a crecer en el bebé desde el cuarto o quinto mes de embarazo (1) .

Es el primer cabello que crece de los folículos. Crece en todas partes en su bebé, a excepción de las palmas, los labios y las plantas de los pies.

Los bebés prematuros tienden a tener más lanugo cuando nacen. Aunque a algunos bebés a término todavía les queda algo para el momento en que nacen, la mayoría arroja este cabello dentro del útero antes del octavo mes.

El lanugo comienza a crecer en el cuero cabelludo, donde se extiende por la cara, alrededor de las cejas, la nariz y la frente. Luego continúa bajando por el cuerpo del bebé, hasta llegar a los pies.

Cuando comienza a desprenderse dentro del útero, el cabello se incorpora al líquido amniótico.

¿Conoces el primer chorro de popó verde oscuro con el que nos saluda nuestro encantador recién nacido, llamado meconio? Sí, tenemos que agradecerle a Lanugo por eso. Cuando se disuelve en el líquido amniótico, el bebé lo traga y luego lo dispersa en el pañal.

Cuando el lanugo se desprende, dos tipos de cabello lo reemplazan: vitela (cabello fino) y terminal (cabello grueso). El pelo terminal es lo que tenemos en el cuero cabelludo, los brazos y las piernas.

¿Cuál Es El Propósito De Lanugo?

Lanugo tiene un gran propósito dentro del útero. Ayuda a que la sustancia similar al queso, llamada vernix , se adhiera a la piel del bebé al actuar como un ancla física.

Esto, a su vez, ayuda al vernix a cumplir su propósito de mantener la piel del bebé protegida del líquido amniótico.

Otro hecho sorprendente es que el lanugo realmente ayuda a aumentar la tasa de crecimiento del bebé alrededor de la mitad de la gestación. Pero luego, hacia el final, disminuye la tasa de crecimiento (2) .

Los pelos lanugo envían vibraciones a través del vernix cada vez que su bebé se mueve. Cuando estos alcanzan el líquido amniótico, activan los receptores sensoriales que se conectan a las terminaciones nerviosas. Estos finalmente terminarán estimulando el crecimiento de su bebé.

Una vez que se acerca al último mes, el cabello lanugo se desprende. La estimulación se detendrá y la tasa de crecimiento se ralentizará.

¿Cuánto Tiempo Permanece Lanugo Después Del Nacimiento?

Solo alrededor del 30 por ciento de los bebés todavía tienen lanugo cuando nacen. Esto no es gran cosa. Es posible que ni siquiera lo note de inmediato, ya que se esconde debajo del vernix.

Si el lanugo todavía está presente, no se preocupe. El cabello generalmente se cae durante las primeras semanas. Sin embargo, ¡algunos bebés pueden conservarlo durante algunos meses!

Hay consejos contradictorios con respecto a la eliminación de lanugo si persiste.

Sin embargo, el consejo general es permitir que el cabello se caiga naturalmente. La piel de un bebé es sensible y el masaje puede causar irritación, por muy suaves que sean los productos utilizados. Si le preocupa que esté tardando demasiado, comuníquese con su pediatra para que lo asesore.

¿Puede Lanugo Volver A Crecer Más Tarde En La Vida?

El cabello de Lanugo puede volver a crecer ocasionalmente en niños mayores o adultos. Sin embargo, este es un misterio más grande y podría ser un signo de un problema de salud más grave.

Cuando el lanugo vuelve a crecer en los adultos, a menudo se confunde con el fino vello. Sin embargo, una forma de verificar esto es examinando la salud general de la persona, así como la ubicación del cabello. Si crece en nuevos lugares, por ejemplo, la cara o las manos, es probable que sea lanugo.

Hay algunas condiciones que pueden contribuir al nuevo crecimiento del lanugo, que incluyen:

Trastornos De La Alimentación

En casos extremos, los trastornos alimentarios, como la anorexia y la bulimia, pueden conducir a la desnutrición. Los estudios sugieren que, en estas circunstancias, el cuerpo parece entrar en un modo de supervivencia, donde trata de preservar el calor corporal. Esto hace que los pelos de lanugo vuelvan a crecer para compensar el aislamiento faltante (3) .

Un Parche De Cabello Cerca De La Columna Vertebral

Algunas madres pueden notar que su recién nacido tiene un parche de cabello cerca de la columna vertebral, en la parte baja de la espalda. Este no es cabello lanugo y es causado por algo completamente diferente.

1. Espina Bífida

La espina bífida es una discapacidad congénita que afecta la columna vertebral. Ocurre cuando la columna vertebral del bebé no se desarrolla adecuadamente. Esto puede provocar daños en la médula espinal y los nervios cercanos, causando diferentes discapacidades.

El nombre de espina bífida significa columna “abierta” o “dividida”, ya que a veces esta condición puede causar una abertura en la espalda.

En casos severos, la columna vertebral será visible desde el exterior, y el niño necesitará cirugía para corregirla. Sin embargo, en casos más leves, no hay apertura y el defecto está oculto (4) .

Esta condición ocurre durante el primer mes de embarazo a medida que se desarrollan la columna vertebral del bebé y los nervios cercanos.

La gravedad de esta afección varía mucho. Las versiones leves de este defecto solo pueden causar problemas menores, si es que existen. Sin embargo, los casos graves pueden provocar debilidad, pérdida del control de la vejiga o incluso parálisis.

2. Espina Bífida Oculta

Los niños nacidos con una versión leve, llamada espina bífida oculta, a veces pueden tenerla sin siquiera saberlo. En latín, “oculta” significa oculto, y básicamente significa que el defecto se encuentra debajo de la piel.

Sin embargo, este tipo deja una pista en la parte inferior de la columna vertebral. A veces es una marca de nacimiento o un hoyuelo, o un parche de cabello. Una ecografía de la columna puede diagnosticar esta afección.

Cuando se mira desde adentro, es probable que la médula espinal esté unida al tejido en lugar de estar a flote en la columna vertebral. Esto puede o no causar problemas al bebé. Afortunadamente, la mayoría de los bebés con esta afección no experimentarán ningún problema a largo plazo.

3. Causas De La Espina Bífida

La espina bífida generalmente ocurre cuando su cuerpo no tiene suficiente ácido fólico durante el primer mes de embarazo. El ácido fólico es vital para la formación de tejidos, el crecimiento celular y el desarrollo.

Los niveles bajos de esta vitamina, tanto antes del embarazo como en las primeras semanas, aumentarán el riesgo de espina bífida y otros defectos del tubo neural.

A veces todavía ocurre, a pesar de que la madre tiene una cantidad suficiente de la vitamina, aunque esto es raro. En estos casos, los médicos sospechan que podría ser un defecto genético.

Si la madre tuvo fiebre alta durante su embarazo o tomó el medicamento ácido valproico para la epilepsia, también existe un mayor riesgo.

El Final Peludo

Entonces ahí lo tienes. Aunque dar a luz una pequeña bola de pelo puede hacerte dudar de tus genes, el lanugo es perfectamente normal. Pronto se desvanecerá, así que tenga la seguridad de que no hay nada de qué preocuparse.

Sin embargo, ten cuidado con un pequeño parche de cabello en la parte baja de la espalda. Si ve uno, dígaselo a su pediatra, ya que existe una pequeña posibilidad de que se trate de una anomalía de la columna.

¿Tu bebé nació con lanugo? Nos encantaría escuchar tus experiencias. ¿Cuánto duró? Siéntase libre de compartir sus comentarios a continuación.