¿Está embarazada y se pregunta si su bebé estará seguro mientras usa un chupete? ¿Las preocupaciones de las personas mayores en su vida sobre la seguridad del chupete le hacen sudar balas?

Vivimos en una época en la que se cuestionan las formas tradicionales de criar niños. Ahora sabemos que algunos medicamentos que usaron nuestros abuelos son tóxicos, y que los edredones de cunas resultaron ser una muy mala idea.

Entonces, como padres modernos, naturalmente echamos un ojo sospechoso sobre todo lo que se nos recomienda. ¿Es seguro? ¿O es de alguna manera sin saberlo peligroso?

Los chupetes, desafortunadamente, son uno de esos artículos que no son muy claros. Tienen algunas ventajas graves y algunas desventajas preocupantes para ellos. La ciencia muestra que, aunque sabemos que están asociados con ciertos resultados positivos y negativos, no siempre sabemos exactamente por qué. Además, algunos de los efectos conocidos pueden ocurrir a diferentes edades, por lo que también debe tenerse en cuenta.

No puedo decirle qué hacer en su situación, pero puedo asegurarme de que tenga todos los datos, para que como padre pueda tomar una decisión informada.

¿Los Chupetes Dañarán Los Dientes De Mi Bebé?

Los chupetes no son excelentes para los dientes . Los expertos coinciden en esto, y en realidad es la mayor preocupación de muchos padres sobre los chupetes. Sin embargo, parece que más del 40% de los bebés usan chupetes a la edad de un año (fuente) .

Debido a la forma de ellos, cuando se usan durante un período prolongado de tiempo, hacen que los dientes de su bebé se muevan suavemente hacia una nueva posición, un poco como lo hacen los frenillos. Existe evidencia moderada de que pueden hacer que los dientes superiores comiencen a extenderse y que los dientes inferiores se plieguen (fuente) . También parece que pueden afectar la forma del techo de la boca.

Hay algunas botellas que no dañan los dientes , pero los chupetes son diferentes. Debido a que el chupete está en la boca del bebé por períodos más largos durante todo el día, hay una presión constante que tiene un mayor impacto en la alineación de los dientes.

Incluso un chupete con forma natural tendrá algún efecto. Y los dientes rotos o una sobremordida severa no son solo problemas cosméticos: puede haber retrasos en el habla adecuada, efectos al tragar, comer sólidos e incluso el desarrollo de la mandíbula.

La mayoría de estos problemas no parecen ser un problema cuando su bebé no tiene dientes o solo unos pocos. Pero por estas razones, debe quitarle el chupete a su bebé mucho antes de que tenga su conjunto completo de dientes de leche ( fuente ).

He Oído Que Los Bebés Se Han Ahogado Con Chupetes

Con todo lo que entra en la boca de un bebé, existe un riesgo real de asfixia que no debe subestimarse. El hecho de que un chupete esté hecho para succionar y se venda en tiendas no significa que debamos confiar automáticamente en que es seguro o incluso bueno para su bebé.

Siempre compre chupetes de fabricantes establecidos. Algunos novedosos baratos, o diseños antiguos, pueden tener partes sueltas que son un peligro de asfixia (fuente) . Cuando vaya a comprar un chupón, consulte el sitio web del gobierno de los EE. UU. Para ver los retiros, www.recalls.gov , para asegurarse de que no haya habido ningún problema con esa marca en particular.

Verifique el tamaño de su chupete, las piezas móviles y las rejillas de ventilación.

Tamaño: el tamaño de la boca de su bebé determinará el tamaño correcto del chupete. Elija siempre el que sea apropiado para su edad, a menos que su bebé sea pequeño debido a una afección médica como enanismo, restricción del crecimiento intrauterino (RCIU) o prematuridad. Un chupete seguro debe tener al menos 1,5 pulgadas de ancho ( fuente ) para que no se pueda llevar completamente a la boca.
Partes móviles: asegúrese de comprar un chupete que esté hecho de una pieza sólida de silicona. Si hay otras partes móviles que no sean el mango, debe tirarlo. Verifique la integridad de las partes del chupete antes de cada uso, ya que a veces el pezón flexible puede romperse y las partes pueden aflojarse con el tiempo ( un ejemplo ). Aprenda a hacer la Prueba de tracción y hágalo siempre. Vídeo:

Rejillas de ventilación: un chupete debe, por regulación federal, tener al menos dos grandes rejillas de ventilación en el escudo. Esto permitirá que el bebé respire incluso si el chupete se absorbe por la boca (fuente) .

Finalmente, nunca use una corbata o correa para chupete, ya que pueden ser un peligro grave para su bebé. Pueden quedar atrapados en un objeto estacionario y envolverse alrededor del cuello de su bebé, causando un riesgo de estrangulamiento.

¿Pueden Los Chupetes Causar Confusión En Los Pezones?

Los chupetes, cuando se usan demasiado temprano, pueden hacer que su bebé rechace el seno e incluso el biberón. Debido a que el tamaño y la forma son muy diferentes de un pezón real o un biberón, un bebé recién nacido puede confundirse.

La forma en que los bebés se agarran para amamantar puede verse afectada por los chupetes en esas primeras semanas. El cierre de un chupete tiende a ser más superficial, y esto puede hacer que el bebé tenga dificultades al tratar de tomar suficiente pecho para obtener una buena alimentación.

Hay algunos chupetes, como los chupetes Hevea y NUK, que intentan imitar la forma y la esponjosidad del pezón natural de la madre. Esto puede ayudar a que su bebé succione de la manera más parecida a la natural.

Los chupetes también pueden presentar otros desafíos de alimentación. Pueden ayudar a satisfacer la necesidad de succión de los bebés más pequeños, lo que significa que no se dan cuenta tan rápido cuando tienen hambre y pueden alimentarse con menos frecuencia. Esto también puede afectar el suministro de leche de una madre.

Consejo Profesional

Asegúrese de nunca usar un chupete mientras se establece la lactancia materna y antes de ofrecer el pecho o el biberón a un bebé menor de un mes de edad.

La otra cara, por supuesto, es que algunos bebés usan el pecho como chupete. Si su bebé está chupando pero no traga mucho después de que la alimentación haya terminado de dejarlo adolorido, es posible que desee usar un chupón en cantidades limitadas para evitar los pezones agrietados .

¿Mi Bebé Contraerá Una Infección Al Usar Chupetes?

Los estudios han demostrado que los chupetes transportan bacterias y levaduras, lo que pone a los bebés en riesgo de infecciones. Esto se debe a que tener algo tocando otros objetos y luego entrar en la boca con frecuencia significa que esos organismos pueden engancharse.

Las bacterias y otros microbios también pueden reproducirse en pequeños poros en los chupetes, especialmente cuanto más tiempo estén cerca, por lo que a menos que mantenga un suministro y se esterilice regularmente, algunas bacterias se transportarán a sus chupetes ( fuente ). Lávelos con frecuencia con agua caliente y jabón y déjelos secar al aire. Asegúrese de no lamerlos ni compartirlos entre hermanos. Y deséchelos después de dos o cuatro semanas de uso.

Los estudios más recientes han demostrado un riesgo claro entre el uso de chupetes y la otitis media ( infecciones del oído ) desde los seis meses hasta los dos años. La razón de esto, sin embargo, aún no está clara. Se cree que succionar el chupete cambia el gradiente de presión entre la trompa de Eustaquio y el oído medio, lo que podría crear un ambiente más propicio para la infección. Otros han sugerido que los chupetes, ya que se usan con mayor frecuencia en bebés que han destetado temprano, pueden ser un marcador para los bebés que no están amamantados y, por lo tanto, ya se sabe que tienen un mayor riesgo de infecciones del oído ( fuente ) ( fuente ) .

Tanto la Academia Estadounidense de Pediatría como la Academia Estadounidense de Médicos de Familia recomiendan destetar el chupete antes de los 6 meses para ayudar a prevenir las infecciones del oído.

¿Es Seguro Acostar A Mi Bebé Con Un Chupete?

Los chupetes realmente pueden ser un salvavidas para los padres con un bebé inquieto. Se ha descubierto que el acto de succionar ayuda a los bebés a conciliar el sueño, pero si sigue amamantando a su bebé, puede crear una asociación de sueño que lo dejará exhausto.

También se ha encontrado que los chupetes reducen el riesgo de SMSL . Se supone que esto se debe a que el movimiento de succión mantiene la respiración regular de los bebés.

El gran inconveniente de ambos es que los chupetes pueden crear una asociación del sueño, que es básicamente un hábito. Esto significa que puede terminar con un bebé que no puede conciliar el sueño sin el chupete. Es posible que su bebé tenga problemas para despertarse y descubra que el chupete se le cayó de la boca, comience a llorar y que tenga que levantarse durante toda la noche para seguir reemplazándolo. Para evitar esto, debe desconectarlos del chupete entre los cuatro y doce meses de edad.

¿Hay Momentos En Que Un Chupete Realmente Puede Ayudar?

Hay situaciones en las que se ha demostrado que dar un chupete realmente ayuda a los bebés (fuente) . Les da períodos de succión no nutritiva (NNS), lo que tiene beneficios para los bebés en ciertos contextos.

  • Los estudios han demostrado que administrar un chupón durante o justo después de un procedimiento doloroso, como la circuncisión, la punción en el talón o la vacunación, puede consolar a los bebés y ayudar a que sus frecuencias cardíacas vuelvan a la normalidad más rápidamente. Poner leche materna extraída o fórmula en el pezón crea un efecto aún mayor sobre el control del dolor y el alivio del estrés. Esto solo debe hacerse cuando el chupete se usa para controlar el dolor, pero nunca de manera regular, ya que contribuye a la caries dental.
  • Cuando los bebés tienen que estar separados de la madre por un período de tiempo, el uso de chupetes tiene un beneficio. Esto podría suceder si un bebé se enferma, por ejemplo, y tiene que ser ingresado en el hospital. Puede haber períodos de tiempo con procedimientos o pruebas donde no pueden alimentarse. Los chupetes pueden darles una forma de sobrellevar el NNS auto-calmante y también evitan la pérdida del reflejo de succión.
  • Los bebés prematuros que están desarrollando la coordinación para succionar, tragar y respirar pueden necesitar estimulación para avanzar en este proceso. NNS les da la oportunidad de practicar y aprender a establecer un patrón saludable mientras hacen la transición a la alimentación oral. Esto se llevaría a cabo en el entorno de la UCIN con la guía de profesionales médicos.

¿Cuándo Debo Comenzar Y Detener El Uso De Un Chupete?

Si tiene la intención de usar un chupete, la edad de inicio depende de usted y su bebé.

Un bebé amamantado sano solo debe comenzar cuando la alimentación está bien establecida para disminuir el riesgo de confusión del pezón. Para los bebés alimentados con biberón, es una buena idea esperar hasta que vuelvan al peso al nacer ( fuente ).

Crucial Para Saber

El chupete se puede quitar en un día o gradualmente, y se debe completar antes de los seis meses de edad para evitar algunos de los efectos negativos que pueden ocurrir después de ese tiempo.

Algunos bebés incluso se quitarán el chupete o comenzarán a masticarlo cuando comiencen la dentición. Esto podría hacer que la transición sea muy fácil, así que aprovecha el momento y dales un juguete para la dentición. Asegúrate de deshacerte de todos tus chupones si esto sucede, y no tendrás que regresar.

La Línea De Fondo

Como dije al comienzo del artículo, los chupetes no son algo blanco o negro. Tienen algunos beneficios y algunas desventajas, y nadie más que usted puede elegir a su bebé.

Al observar la evidencia disponible, parece que comenzar a usar un chupete demasiado pronto y finalizar su uso demasiado tarde puede causar problemas. Además, la frecuencia con la que se usa juega un papel importante en las infecciones del oído, la disposición de los dientes, los patrones de sueño, el desarrollo del habla, el aprendizaje para calmarse y la eventual capacidad de suspender el uso.

Las ventajas para la prevención del SMSL pueden significar que sería útil usarlo solo para dormir, y solo durante el primer año de vida. Más allá de ese tiempo, los efectos beneficiosos son menores, y más de los factores negativos comienzan a pesar más.

Con esta guía, ahora puede tomar una decisión informada sobre si los chupetes pueden ser adecuados para usted y su hijo. Puede que no tenga que ser una cosa de todo o nada. Señalar los momentos particulares en que un chupón será útil e indicado es la clave. Y luego no usarlo como una muleta y destetarlo cuando se recomiende asegurará que todo vaya bien para usted y su bebé.

¿Qué opinas sobre el uso del chupete? ¿Tus bebés los amaron o los odiaron? ¿Qué dificultades enfrentaste al usar un chupete?

Nos encantaría saber todo sobre sus experiencias en los comentarios. Si conoces a alguna madre que esté luchando con esta decisión, envía este artículo a su manera.