Una mujer que espera poner distancia entre el bebé en sus brazos y otro embarazo puede preguntar: “¿La lactancia materna es un método anticonceptivo confiable?”

Por otro lado, las mujeres que continúan amamantando pero ya están imaginando agregar otro paquete de alegría a su familia pueden preguntar: “¿Cómo puedo quedar embarazada mientras todavía estoy amamantando?”

Muchos mitos persisten sobre cómo están conectados la lactancia materna, la fertilidad y la ovulación. A medida que avancemos en esta guía, analizaremos más de cerca cómo sus hormonas continúan cambiando a medida que amamanta y cómo estos cambios afectan su fertilidad. También examinaremos qué puede hacer para comenzar o detener sus posibilidades de quedar embarazada durante este período de tiempo.

Su Ciclo Menstrual

Para la mayoría de las mujeres, el ciclo menstrual ocurre regularmente como parte de la reproducción femenina (1) . Si bien muchos se refieren a este ciclo como la menstruación o un período, abarca una serie de etapas, incluidas la menstruación y la ovulación.

El ovario de una mujer libera un óvulo durante el período de ovulación, que viaja a la trompa de Falopio para esperar la fertilización. El útero se vuelve grueso con un forro para albergar el huevo. Si el esperma fertiliza el óvulo y se implanta con éxito en el útero, queda embarazada.

Si el óvulo no es fecundado, el útero pierde su revestimiento y comienza la menstruación.

Saber Lo Que Es Normal Para Ti?

Si bien cada mujer es diferente, el ciclo menstrual típico dura 28 días (2) . La mejor manera de entender su propio ciclo es rastrearlo.

El seguimiento incluye marcar los días en que tiene su período, los cambios corporales (como la temperatura de los gráficos y los cambios en el moco cervical), los síntomas personales (como los calambres y el mal humor) y los signos de la ovulación (3) .

Cómo Cambia Su Ciclo Después Del Embarazo

Durante el embarazo, el ciclo menstrual se detiene por completo a medida que su pequeño crece y se desarrolla. Después del embarazo, la reaparición de su ciclo menstrual estará determinada en gran medida por la lactancia.

¿Por qué es esto? La hormona necesaria para la producción de leche materna suprime la ovulación (4) .

Tomar Nota?

Una mujer que amamanta exclusivamente puede no experimentar un ciclo menstrual hasta que deje de amamantar. Una mujer que no amamanta en absoluto puede esperar que su primer ciclo menstrual ocurra entre seis y ocho semanas después del parto (5) .

Para todas las demás madres que amamantan pero complementan con fórmula o que tienen bebés mayores que prueban nuevos alimentos además de la leche materna, el momento del primer ciclo menstrual variará.

Entendiendo Sus Hormonas De Lactancia

Durante el embarazo y durante la experiencia posparto, experimentará muchas fluctuaciones hormonales. Si bien puede sentir que estos cambios fueron diseñados simplemente para volverlo loco, tienen un efecto muy real en la capacidad de su cuerpo para cuidar a su bebé.

Las hormonas que discutiremos incluyen:

  • Prolactina
  • Estrógeno.
  • Progesterona.
  • Oxitocina

Su cuerpo usa la hormona prolactina para producir leche materna. El nombre de esta hormona proviene de su importancia para la lactancia (6) . La prolactina también es la hormona maternal, creando esos sentimientos protectores que tiene hacia su bebé.

La prolactina se produce en la glándula pituitaria y comienza a secretar en su cuerpo a las ocho semanas de embarazo. Los niveles aumentan lentamente, alcanzando su punto máximo al nacer.

Sin embargo, su cuerpo también produce altos niveles de estrógeno y progesterona, que se conocen como las “hormonas del embarazo”. Esto evita que los altos niveles de prolactina provoquen que la leche se produzca y fluya durante todo el embarazo.

Al nacer, las hormonas del embarazo disminuyen drásticamente, permitiendo que la prolactina se active por completo y que la leche materna comience a fluir (7) . Es en esta etapa que comienza a producirse oxitocina. Si bien la oxitocina fue la principal hormona del nacimiento, contraer el útero y ayudar a su bebé al mundo, su papel cambia ahora para la lactancia.

También creado en la glándula pituitaria, el papel principal de la oxitocina es entregar la leche que la prolactina tiene señal para ser producida. Las glándulas productoras de leche emitirán leche cuando la oxitocina le indique al seno que necesita más leche.

Todas estas hormonas trabajan juntas para garantizar que tanto su embarazo como la lactancia se desarrollen sin problemas.

Cómo La Prolactina Afecta La Fertilidad

De todas estas hormonas, la prolactina es la que tiene el impacto más directo en su fertilidad.

La ovulación ocurre cuando la hormona liberadora de gonadotropina envía señales a otra hormona, la hormona estimuladora del folículo, para liberar un óvulo para la fertilización y preparar el útero para alojarlo (8) .

La prolactina suprime ambas hormonas, deteniendo efectivamente la ovulación, el paso clave en el ciclo menstrual para la reproducción. Es por eso que tantas mujeres pueden usar la lactancia materna como una forma natural de control de la natalidad .

De hecho, menos de 1 de cada 100 mujeres quedarán embarazadas en los primeros seis meses cuando estén amamantando exclusivamente (9) .

Control De La Natalidad Y Lactancia

Si bien está claro que la lactancia materna es una forma efectiva de control de la natalidad, los expertos instan a las mujeres a recordar dos cosas:

  • La lactancia materna exclusiva, a veces denominada lactancia materna continua, es la clave del éxito de la prolactina para suprimir la ovulación. Esto significa que solo le da a su bebé leche materna sin ningún otro líquido, incluido agua. El bombeo también hace que la lactancia materna sea menos efectiva como forma de control de la natalidad.
  • La lactancia materna es temporal como método anticonceptivo y solo se puede confiar en ella durante seis meses como máximo. A los seis meses, es probable que comience a introducir otros alimentos en la dieta de su bebé.

Si su objetivo es prevenir el embarazo, debe tener mucho cuidado al utilizar la lactancia materna como método anticonceptivo. Debido a que la ovulación ocurre antes de la menstruación, no sabrá si está experimentando un período fértil antes de que regrese su período.

La mejor manera de garantizar que la lactancia funcione es amamantar exclusivamente y usar un método anticonceptivo de respaldo si puede responder afirmativamente a cualquiera de estas preguntas:

  • ¿Su bebé es mayor de 6 meses?
  • ¿Ha vuelto tu período?
  • ¿Está complementando la lactancia materna con biberones de fórmula o leche extraída, o su bebé ha comenzado a tomar sólidos?

Cómo Amamantar Exclusivamente

Aunque la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida de su bebé, solo el 32 por ciento de las mujeres que intentan amamantar exclusivamente durante tres meses alcanzan su objetivo (10) .

Si espera amamantar exclusivamente, aumente sus posibilidades de éxito siguiendo estos consejos:

  • Educación: aprenda todo lo que pueda sobre la lactancia antes de que llegue su pequeño. Esto te ayudará a sentirte más segura y preparada una vez que des a luz.
  • Consulta: Aproveche al máximo la consulta de lactancia que recibe en el hospital después de que nazca su bebé. Si puede, haga que un consultor de lactancia lo visite en su hogar para asegurarse de que usted y su bebé tengan la mejor experiencia de lactancia posible.
  • Evite los suplementos: la clave para la lactancia materna exclusiva es asegurarse de que no se introduzca ningún otro alimento o líquido en la dieta de su bebé. Esto incluye fórmula (a menos que sea médicamente necesaria) y agua.
  • A pedido: amamante con la frecuencia que desee su bebé, tanto de día como de noche. Debido a que la producción de leche materna a menudo está determinada por la frecuencia y la estimulación, es importante alimentarla con frecuencia (11) . Apunte de 8 a 12 comidas por 24 horas.
  • Alimentación por la noche: los niveles de prolactina son los más altos en la noche. Si puede, amamantar o bombear por la noche ayudará a aumentar sus niveles de prolactina.
  • Botellas: No use botellas ni chupetes . La oxitocina es estimulada por el movimiento de succión de la boca de su bebé sobre el seno.
Consejo Profesional?

Si está bombeando, es necesario bombear en un horario frecuente que imite la lactancia materna. Una de las razones por las que el bombeo no es tan efectivo como la lactancia como método anticonceptivo es porque el bombeo a menudo es demasiado infrecuente, lo que le indica a su cuerpo que disminuya la producción de prolactina.

Señales De Fertilidad Durante La Lactancia

Si usted es una mujer que espera quedar embarazada nuevamente , la lactancia materna puede convertirse en un problema confuso. Si bien desea que su bebé disfrute de los beneficios de la leche materna durante el mayor tiempo posible, las hormonas involucradas en la lactancia obviamente reducen sus posibilidades de quedar embarazada.

Según la OMS, las madres pueden amamantar hasta dos años o más si ellas o sus bebés tienen una razón médica o emocional para hacerlo (12) . También sugieren esperar dos años después de dar a luz para tener otro hijo. No espaciar sus nacimientos puede aumentar sus probabilidades de parto prematuro y le da a su cuerpo tiempo para recuperarse de la tensión de su primer embarazo (13) .

Sin embargo, cada familia es diferente y elegir cuándo agregar otro hijo a su familia es una elección muy personal influenciada por una serie de factores. Independientemente de la línea de tiempo, es importante que reconozca los signos de fertilidad durante la lactancia.

1. Regreso De Su Ciclo Menstrual

Si su ciclo menstrual se ha reanudado, puede haber ovulación y tener la posibilidad de quedar embarazada. Si desea intentar comprender mejor su ciclo, le sugerimos que haga un seguimiento de su período con una aplicación en su teléfono o computadora.

Podrá registrar su período de días, síntomas y más. Entonces podrá descubrir cuándo está ovulando y los días en que es más probable que quede embarazada si tiene relaciones sexuales sin protección.

2. Moco Cervical

Las mujeres fértiles notarán un cambio en su moco cervical cuando están ovulando. El esperma necesita cierto tipo de moco cervical para prosperar.

Si su moco cervical se vuelve claro y húmedo, a menudo descrito como la consistencia de las claras de huevo, existe una buena probabilidad de que esté ovulando actualmente o dentro de unos días de la ovulación.

Puede esperar moco cervical espeso y pegajoso en los días previos a la fase de ovulación. Es un moco preparatorio y los espermatozoides pueden permanecer dentro de él, pero es demasiado espeso para moverse.

Después de la ovulación, su líquido cervical disminuirá y se volverá más grueso. Justo antes de la menstruación, es probable que experimente un líquido que generalmente es blanco, espeso e incluso similar al pegamento (14) .

3. Otros Signos

Los efectos secundarios comunes de la ovulación y la menstruación son sensibilidad en los senos, náuseas, calambres y dolores de cabeza. Si nota el regreso de estos síntomas, es un buen indicador de que su cuerpo está comenzando a reanudar su ciclo mensual.

Algunas mujeres experimentan estos signos durante unos meses antes de que su período se reanude. Esta es una buena señal de que su cuerpo está volviendo a la plena fertilidad (15) .

En mi experiencia, las mujeres no prestan suficiente atención a su moco cervical. Esta es una forma de capturar un tiempo fértil antes de que ocurra ese primer período después del parto.
Jade Napier

Cómo Mejorar La Fertilidad Durante La Lactancia Materna

Si desea mejorar sus posibilidades de quedar embarazada mientras amamanta, hay algunas cosas que puede hacer.

Primero, limite la cantidad de veces que amamanta durante el día y concéntrese en usar un extractor de leche. Esto ayudará a disminuir la cantidad de prolactina en su sistema mientras sigue produciendo leche materna.

Una transición lenta será más fácil para su bebé, pero un cambio más dramático en su horario de lactancia le ayudará a alcanzar la fertilidad más rápidamente.

En segundo lugar, puede ser importante descartar un defecto en la fase lútea. La fase lútea tiene lugar después de la ovulación y es el momento de su ciclo menstrual cuando el revestimiento del útero se vuelve más grueso y se prepara para implantar un óvulo fertilizado (16) .

Debido a que los niveles de progesterona a menudo son bajos durante la lactancia, la fase lútea se puede acortar. Esto significa que a menudo no hay suficiente tiempo para que el óvulo fertilizado se implante de manera segura en su útero antes de que ocurra la menstruación.

Finalmente, ¡relájate y date un poco de tiempo! Se ha encontrado que el estrés interrumpe la fertilidad (17) . A menos que tenga otros problemas médicos, su ciclo menstrual volverá a la normalidad con el tiempo.

Cuando Ver A Un Doctor

En algunos casos, pueden surgir complicaciones con el regreso de su ciclo menstrual. Si ha dejado de amamantar o ha limitado drásticamente cuánto amamanta y su período no ha regresado dentro de los tres meses, puede visitar a su médico.

Si su período ha regresado y experimenta alguno de los siguientes síntomas, ingrese lo antes posible (18) :

  • Sangrado acompañado de dolor repentino y severo.
  • Sangrado excesivo (pasar por un tampón o una almohadilla en una hora).
  • Sangrado por más de siete días.
  • Mal olor a sangre y secreción.
  • Dificultad para respirar.

Aunque las mujeres entienden mucho sobre sus propios cuerpos y el ciclo menstrual, muchas cosas pueden quedar poco claras después del parto. No tema comunicarse con un profesional para obtener tranquilidad y más información.

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Muchas mujeres no piensan aprender más sobre la fertilidad y la ovulación mientras amamantan hasta que llegue el momento y esperamos arrojar algo de luz sobre este importante tema. Si la información le resultó útil, compártala con otros.

Si tiene pensamientos sobre la lactancia materna como una forma de control de la natalidad o experiencia con la fertilidad y la lactancia materna, queremos que comparta en los comentarios a continuación. Puede contribuir mucho a esta discusión y ayudar a las madres en todas partes con sus consejos de la vida real.